南极神秘冰洞现场实拍(图) 面积等同于重庆市

2019-05-30 16:32:02 来源:天气频道 责任编辑:www.089t.com

  南极神秘冰洞现场实拍(图) 面积等同于重庆市

  天气网讯   南极洲和北极不一样,南极周围的海域都会被海冰覆盖着,这些海冰的面积接近中国陆地面积的两倍。但是,这些大范围的海冰有时候表现出一些奇怪的变化,比如有时候海冰中间会出现裂缝甚至是暴露出海域,日前有一块海域的面积就和中国重庆一样大。

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  和北极不同,南极圈主体被大陆占据,而南极洲周围被海洋环绕,因此每年南方冬季结束时,南极洲周围的海域都会被海冰覆盖着,范围最多可达约1800万平方公里左右,这些海冰的面积接近中国陆地面积的两倍。但这些大范围的海冰有时候表现出一些奇怪的变化,比如有时候海冰中间会出现裂缝甚至是暴露出海域,这种现象被称为冰间湖(polynya)。

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  科学家几十年来一直在研究这些特征,比如2017年的南极冬天过去后,科学家们就在南极周围的海冰中发现了一个巨型冰间湖。来自美国宇航局(NASA)的Terra卫星在2017年9月25日在威德尔海东部获得了冰间湖的图像,它看上去就像是海冰突然被戳开了一个口子。露出了下方深色的海洋。

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  在2017年冬季,这一地区的冰间湖范围特别大,从9月中旬的9500平方公里迅速增加到10月下旬约80000平方公里,这一面积几乎与我国重庆市的面积相同。科学家们指出,自从1974年、1975年和1976年形成著名的冰间湖以来,2017年的冰间湖是有记录以来范围最大的。

  在南极洲寒冷的冬天,冰间湖如何形成、发展和维持一直是科学家们研究的主要问题,它常常发生在早春,偶尔发生在冬季。此前,有学者指出这些地区海底的形状导致威德尔环流驱动的洋流将温水带到海洋的上层从而海冰融化。 但这不能解释为何这些冰间湖会在特定的年份出现,有的年份却没有。

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  而最近的研究则指向强烈的气旋风,在南极洲周围的海洋地区,有时候会出现一些强大的气旋,它们能在南极洲周围的地区吹起强劲而大范围的狂风,这种异常天气现象可以成为冰间湖的触发器。纽约大学阿布扎比分校的科学家戴安娜·弗朗西斯(Diana Francis)解释说,异常风暴会在风暴中心附近以相反方向拖动漂浮的海冰,从而在海冰中撕裂出冰间裂口,进而发展成为冰间湖。

  在一些特殊年份的冬季,大气环流将大量的热量和水分从中纬度地移动到南极洲,使得大型气旋在海冰上形成。例如,2016年冬天,一股小型短寿命的气旋形成并扫过海冰后,在南极洲海冰中产生小规模的冰间湖。弗朗西斯表示,与2016年相比,2017年南极的热量运动更强劲,结果是南极洲海冰上发生了更频繁和更激烈的旋风,使2017年的冰间湖变得更大,并保持了更长的时间。

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  实际上,海洋和大气的条件可能会共同发挥作用。弗朗西斯指出:“我认为大气条件起到了初期的作用。” “一旦该地区没有冰,海洋动力会给表层附近带来更温暖的水,并组织新冰的形成,从而在更长的时间内维持冰间湖。一部分研究人员认为,这个巨洞的形成原因还可能与人为造成的全球变暖和气候变化有关,否则不会在数十年后的2017年突然出现如此巨大的冰间湖。

  

  

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